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O cérebro reorganiza a memória dependendo de como será usada no futuro

O estudo analisou a atividade cerebral de 14 participantes através de imagens de ressonância magnética funcional enquanto realizavam simples tarefas de memorização num ecrã de computador.

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Art Pilacinski

Um recente artigo científico internacional publicado na revista PLOS ONE demonstrou que a forma como o cérebro memoriza informação temporariamente é diferente consoante o uso que se lhe é dado no futuro.

O estudo analisou a atividade cerebral de 14 participantes através de imagens de ressonância magnética funcional enquanto realizavam simples tarefas de memorização num ecrã de computador. Conseguiram-se encontrar diferenças nos padrões de ativação cerebral entre os participantes que responderam verbalmente e os que premiram de um botão.

A memória que está em estudo designa-se memória de trabalho e é usada a todos os momentos. É a memória que nos permite decorar um número de telefone ou a matrícula de um automóvel para depois realizarmos uma ação. Essa informação é usada e processada e, se se revelar importante, guardada na memória a longo prazo. “Quando vemos onde está, por exemplo, um smartphone, essa informação é armazenada de forma diferente no cérebro se anteciparmos que vamos precisar de o alcançar ou de dizer a alguém onde ele se encontra”, indica Art Pilacinski, investigador no Proaction Lab , Universidade de Coimbra.

Algumas das regiões do cérebro relacionadas com memória de trabalho (assinaladas a cores na imagem) estão intimamente ligadas com o movimento de mãos e orientação espacial. Estas tornam-se mais ativas se os participantes souberem que terão de premir um botão para responder, reorganizando o armazenamento da memória de trabalho em conformidade. “Esta descoberta é muito importante para futuras investigações acerca da memória de trabalho, que até então, descuravam a tipologia de resposta dos participantes. Agora sabemos que isso modifica os padrões de ativação cerebral”, indica o investigador responsável. “O cérebro humano evoluiu para permitir a locomoção. Esta propriedade da memória de trabalho em antecipar uma ação futura é um ótimo exemplo disso mesmo”, finaliza.

Referência do artigo:
Pilacinski A, Höller-Wallscheid MS, Lindner A (2020) Remember how to use it: Effector-dependent modulation of spatial working memory activity in posterior parietal cortex. PLoS ONE 15(8): e0238022. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0238022

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Fonte desta notícia: Daniel Ribeiro – Comunicação de ciência - Proaction Lab | © 2020 - Ciência na Imprensa Regional / Ciência Viva

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